Statements zu den US-Wahlen 2016

Marie-Luise Lorena Mayer, Fotografin 

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Zuzanna Czebatul, Künstlerin

„Get Political.“

 

Alex Ito, Künstler

„With the recent election, America has put all of its cards on the table. The fabric that binds this country has been torn only to reveal itself as the thin veil that has been hiding a sad truth of this country. Hatred, frustration and fear are flowing out from the wounds that have been opened. Some of those forces have manifested in an attempt to return this country to the dark past of its initial settlement: Hatred for thy neighbor, frustration with coexistence and a fear of change.

The power of these sentiments have proven themselves in this frightening election. However, we should not regard these feelings as purely negative for they have always been a core element of struggle in marginalized communities. Hatred for oppression. Frustration with silence. Fear for our lives. These were also the feelings that filled thousands of Americans as we marched together towards Trump Tower on November 9, 2016.

As we approached the entrance of Trump Tower that night, my heart filled with anger. Donald Trump has brought our country’s hatred to the mainstream and threatens with a fear that, in the 1940’s, ripped my family and other Japanese-Americans from their homes and placed them into internment camps. However, my anger is not the same anger that won Trump the presidency. My anger is towards the racism, misogyny, homophobia and xenophobia that permeates our country. Though fueled by anger, my hate is the accomplice to the love I have for equality and an unsure future that stands on the edge.

In these seemingly dark times, we must not forget the importance of resistance and abrasion. Art has the power to cultivate a language of difference striving towards aberrations within social and psychological landscapes of everyday life. Although it may not always be received easily, the challenges that art proposes goes directly against the doctrines of fascistic powers. We should not fear what is different or difficult to understand. In my practice, I’ve stopped negating my inclinations towards my hatred and frustrations because it is a hatred towards a world that has failed that allows me to imagine something different- something towards a future.“

 

KubaParis, Zeitschrift für junge Kunst

Krude, verroht.
Zerfressen von Angst.
Augen zu. Neid. Hass.
Einfach denken. Mitlaufen.
Nicht an uns vorbei.
Sanft. Warmherzig.
Sachlichkeit. Dialog. Freiheit.
Augen auf.
Ohne Angst. Teilen. Mitgefühl.
Frei im Herzen. Frei im Geist!

 

Lucia Leuci, Künstlerin

 

 

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Hillary C, 2016

 

Samantha Bohatsch, Künstlerin

„After the election of Trump I realised how privileged I am as a white person who passes as a cis straight woman.
I’m part of the queer community and see the pain and anxiety of many people around me.
I want to be an ally for you women, people of colour, trans people and everyone else who needs support. Especially in the art scene which is still white and cis male dominated.
Love trumps hate.“

 

Boy Vereecken, Grafiker und Künstler

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Prometheus in Chains

 

Vivien Trommer, Kadist, Portikus, Frankfurt am Main 

#whitelash
Dass Donald Trump den Wahlkampf für sich entschieden hat, ist keine Überraschung. Erschütternd ist es trotzdem. Denn die Wahl zeigt, dass die Probleme, die Präsident Barack Obama wichtig waren, die er unermüdlich vorm Kongress angesprochen hat – Waffengewalt, soziale Ungleichheit, Klimaschutz und der historisch gewachsene Konflikt der Hautfarben – nicht, diejenigen Themen sind, die eine Mehrheit vornehmlich weißer US-Amerikanischer Bürger auch in Zukunft öffentlich diskutiert wissen will. In einem CNN Kommentar hat Van Jones dieses Problem treffend als whitelash bezeichnet. Die große Mehrheit sehnt sich nach einer Wiederherstellung der alten Ordnung – nach der Reaktivierung eines Traums, den Amerika einmal lebte und der sich seit 9/11 für viele in eine geträumte Fantasie statt in eine gelebte Realität verwandelt hat. Trump aber gelingt es, diesen Traum in gewisser Weise zu verkörpern. Er ist das Sinnbild des weißen Mannes, der alles schaffen kann, der zu Geld, Ruhm und Glück gelangen kann und der, wenn er geschickt agiert, sogar zum 45. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wird. Obwohl seine Methoden fragwürdig sind, und dies mehr als offensichtlich ist, lebt er uns dennoch vor, dass die Erfüllung des Amerikanischen Traums auch heute noch erstrebenswert ist und verkündet wie ein Prophet die einfachen Lösungen. Als Kandidat war es sein Ziel, das Zusammenleben der Gemeinschaft zu schützen, Mauern zu bauen, Menschen nach ihrer Herkunft zu klassifizieren und den Reichtum der Mächtigen zu sichern. Je simpler die Lösungen, desto mehr Befürworter. Als Obama vor acht Jahren auf die Weltbühne der Politik trat, kannten ihn die wenigsten, geschickt wussten sein Team und er die sozialen Netzwerke zu nutzen, um den Wahlkampf für sich zu entscheiden. Am 11/9 wurde „Yes We Can“ zu „Make America Great Again“. Aus der Hoffnung in eine Zukunft, die sich zum Positiven entwickeln und an ihren Herausforderungen wachsen würde, wurde eine traurige Rückbesinnung auf die alten Werte der Hegemonie. Doch statt zu kapitulieren, ist es an der Zeit zu lernen, wie wichtig unsere Stimmen in dieser neuen Ära sind. „Zu sagen“, so Judith Butler, „eine demokratische Bewegung sei eine, die als solche bezeichnet wird oder sich so nennt, ist natürlich verlockend, doch es bedeutet die Demokratie aufzugeben.“1 Butler appelliert an unsere Fähigkeiten, an unsere Körper, Stimmen und Gesten, die es uns ermöglichen, in jeder Situation ein politisches Statement zu setzen. Wir können uns einzusetzen für eine Welt, in der wir wirklich leben möchten. „Yes We Can“.

1 Judith Butler: Anmerkungen zu einer performativen Theorie der Versammlung, Frankfurt/Main 2016, S. 9.

 

Mario Pfeifer, Künstler

People usually become unhappy when they lack love, respect and care. A hyper-commodified world where your paycheck determines how you socially engage, which spare-time activity you can afford and which college tuition might be affordable for your kids, doesn’t allow much empathy. A conservative businessman focuses usually on his success, for any prize, with any product and with any marketing strategy. The law didn’t stop Mr. Trump to drive his campaign the way he chose to. In other words, Mr. Trump represents a huge part of a population who thought it’s now their term to run the U.S. to a greater nation then they have experienced it the last 8 years, if not the last 20 years given that Trump is a libertarian candidate who took over the Republican party.

Imagine an election situation with Ted Cruz and Bernie Sanders, adding candidates four and five to the race. As far as I know there are no limitations to participate in a presidential election in the US. People even vote for candidates that are not running. 

As a European it would be natural to assume that if not today when else, a new party should evolve out of this presidential campaign, election and aftermath shock. party for prosperity that represents those values people march for in the metropolises of the U.S. People march against Donald Trump and his campaign slogans. The voters of this very campaign will most likely stand stronger behind this president-elect than ever.

But which slogans made them elect their prophet of an America to be made great again? Isn’t it the sheer brutal, globalized capitalism that tears apart families, communities, companies?
 Isn’t the misery experienced, the fear, the estrangement among citizens, classes, rapidly growing tuition fees, the gap between rural and urban areas the real reason for Trump’s success? What is everybody’s single engagement to discuss these developments of hate and fear that are certainly reasoned by economic challenges – yes, also if you are fully employed as many Trump voters are – that endanger social empathy among you and your fellow citizens experience? Now, after the election such a process of reconciliation, a social discussion between politically opposed citizens is so much harder than it would have been in the months before. The winner takes it all. Just if the citizens would have taken the threat and a potential president Trump seriously enough to start knocking on their neighbors door, to meet your relatives to discuss what is at stake.

And where do we go from here in Germany, in Europe? Who predicts this can only happen in the U.S. might be shocked soon. A few weeks remain until Austria votes, for the third time within a year, for their president. I wonder if the citizens will rally hard for their candidate or if they understand that not only mobilizing your own voters to go out and cast your ballot, but to change the mood of your fellow citizens that can stop the vastly growing support of a right-wing candidate. No party-motivated campaign can replace love, respect, empathy or inclusion. A population should learn to avoid a looser / winner atmosphere, instead create a dialogue that respects the needs and anxieties of each voter, as only the social interaction between the citizens can achieve this very respect. Populists need the hate, the fear, the polarization at any price to succeed. They need citizens who feel for whatever reason left behind, so degraded within their community that their last pride to separate themselves from other citizens will be their skin color. That’s how economic realities create nationalism. The very failure of a market place produces feelings of white power dominance as the last way to feel positive in a system that crushes you if you can’t compete.

Let’s knock on our neighbours’ door, or speak to those with whom we disagree. Just be a citizen, it will make the populists life miserable and boring, so they might disappear in a climate of peace and respect. My recent project „Über Angst und Bildung, Enttäuschung und Gerechtigkeit, Protest und Spaltung in Sachsen / Deutschland | About Education and Fear, Dischantment and Protest, Equity and Cleavage in Saxony / Germany (2016 – ongoing)“ allowed me this very experience to speak to „concerned citizens“ in order to understand their position, feelings, expectations and concerns. The results of their articulations let me hope that there is a great potential of those who vote AfD or participate in Monday’s evenings protest marches to win them back for a progressive discussion on politics. It is our duty to include them, or otherwise prepare ourselves for a shock in September 2017. It’s our choice to blame politics to make things they way we expect them to have us benefit, or to create a social atmosphere in which controversial debates lead to a progressive, respectful challenge of ideas. Nobody was born with hate. Instead hate evolves in climates of neglect, lack of attention and education, social and economic dominance. Those are the enemies we should collectively target.

Über Angst und Bildung, Enttäuschung und Gerechtigkeit, Protest und Spaltung in Sachsen / Deutschland | About Education and Fear, Dischantment and Protest, Equity and Cleavage in Saxony / Germany (2016 – ongoing) is currently of view at Galerie für Zeitgenösssische Kunst Leipzig as part of Explosion curated by Kirsa Geiser, Brandenburgischer Kunstverein Potsdam as part of Shock Room curated by Gerrit Gohlke, and will be on view at KOW, Berlin from November 19th, 2016 onwards.

 

Andrzej Steinbach, Künstler

Politische Teilhabe endet nicht mit der Abgabe der eigenen Stimme.
Stimmen müssen auch zueinander sprechen.
Und überhaupt sind alle nicht nur Stimmen.
Alle sind auch Körper.
Stimme und Körper sind Werkzeuge und Waffen mündigen Handelns,
um alle aus den Verwertungszusammenhängen des Kapitals zu befreien.

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untitled(reading) Andrzej Steinbach 2016 aus Ordinary Stones

 

Zin Taylor, Künstler

Maybe this guy is so shit, and his family is so shit, and his friends too, that instead of just listening and agreeing, or disagreeing, or ignoring it and going for a walk, instead, people have to do something.

Maybe that’s why he’s here.

Like that Pharma-bro guy Marty Shkreli who bought out a medication to treat AIDS related toxoplasmosis and jacked the price. Everyone hates him. Yet what he did was perfectly legal. He kept saying that, again and again. Because of the laws and values in place within the United States, he can do that to people. He was asked if he thinks it’s a fair thing to do, he actually said no, but, it’s perfectly legal.

And then stared at the camera and smiled like a creep, for a while.

And then stared longer.

Get it?

 

Ahmet Öğüt, Künstler 

On November 8th , The United States Electoral College, a system of „winner-take-all“ basis since the 1880s, announced the President-elect of the United States. This dystopian election result have been devastating news as white supremacy and misogyny has taken over. Felt like the end of the world the way we know it. Well, this is in fact not the first time. The world has ended several times before. If we continue to get stuck in our own echo chambers, the circle will repeat itself. Once again, an old fashion political rhetoric focused on revenge and hatred won. We may have lived in a different world if major party’s nomine Shirley Chisholm won the 1968 presidential election as she became the first African American woman elected to the United States Congress. But no matter if we live in a utopian or dystopian world, we should first need to learn how to get out of our own echo chambers and cross the social divides.

 

Olivia Erlanger, Künstlerin

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Felix Oehmann, Künstler

„Ich bin zutiefst enttäuscht, es ist eine Tragödie für unsere Generation und für alles, wofür Künstler im gesamten 20. Jahrhundert gekämpft und gearbeitet haben. Ich versteh aber auch nicht ganz, warum erst jetzt alle aufschreien. Die blutrünstigen Streifzüge der Amerikaner in aller Herren Länder sind der Hauptaggressor unserer Zeit und verantwortlich für so gut wie alle Krisen weltweit. Leider hat die Krise des Kapitalismus die Kunst schon längst erreicht und das ja nicht erst seit vorgestern. Die Utopien und Kritikkraft der Kunst sind in den letzten 25 Jahren leichtfertig gegen die Kälte und Gier einiger weniger Profiteure eingetauscht worden. Ich denke – ich spreche für viele – dass dieses System zu einem Isolationsgefühl und einer Ohnmacht beigetragen hat, die viele Künstler bereits in Depression und Aufgabe geführt hat. So war es natürlich nur eine Frage der Zeit, dass ein Rattenfänger daherkommt und seine Anhängerschaft unter den frustrierten und zurückgelassenen Menschen, die dem Verkauf der Mittelschicht an die Reichen zum Opfer gefallen sind, die Heilsversprechen in die Birne pfeift. Wie gesagt, sehe ich diese gesellschaftliche Entwicklung analog, zu der Kultur. Das Aussterben der wohlhabenden Mittelschicht schwächt die Intellektuellen und kritischen Kräfte innerhalb einer Gesellschaft. Wenn sich der Künstler den Profitinteressen der Reichen und der Unterhaltung der Massen verkaufen und anpassen muss, schließt er ein Pakt mit dem Teufel und wir fangen uns an auf dünnem Eis zu bewegen. Die Idee Trump ist eine Politik des Gewinnens um jeden Preis. Ein Versprechen auf kurze Zeit. Es ist eine Politik des Einzelinteresses gegen die Idee der gemeinschaftlichen Zukunft.
Die Kunst hat jedoch in Zeiten der Krise genauso wie der Humanismus immer seine größte Kraft bewiesen. Die Kunst ist immer fragil und immer bedroht. Darin liegt ihre einzigartige Chance und Kraft. Die Kunst ist der Idealzustand der Versöhnung der Menschen. Das war, ist und bleibt sie auch weiterhin. Die Spaltung einer Gesellschaft wird ihre Opfer mit sich bringen. Genauso wie sie eine erneute Chance für das Menschliche für uns bereit hält.“

 

Philipp Simon, Künstler
> Dear all, please write an optimistic statement.

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James Gregory Atkinson, Künstler

Liebes Kubaparis Team,

Ich habe lange überlegt und bin zu dem Entschluss gekommen, weder Bild noch Statement zu diesem Thema einzureichen. Meiner Meinung nach gibt es zu viele Texte, Meinungen, Comments, Shares, Likes und Hashtags in den sogenannten „Sozialen“ Medien, die immer wieder dasselbe Publikum erreichen und in einer Bubble von ohnehin politisch Gleichgesinnten verhaften bleiben. Im Moment finde ich den Aufruf zur Organisation deshalb viel sinnvoller als diese Einladung für einen künstlerischen Beitrag oder den Credit für einen eloquent geschriebenen Text zu nutzen, der folglich sowieso wieder nur unter Künstlern, Kuratoren und anderen Kulturschaffenden diskutiert wird. Unter dem Motto „People Power Must Be Visible“ möchte daher ein Zeichen setzen und diese Plattform gerne nutzen, um zu zeigen, dass das Netz zwar ein wichtiges Werkzeug zur Kommunikation darstellen kann, das Potenzial einer realen Zusammenkunft von Menschen jedoch niemals ersetzen wird. Deshalb möchte ich zu einem offenen Treffen in die Städelschule in Frankfurt am Main einladen (Datum wird noch von KubaParis bekannt gegeben).
Gemeinsam und demokratisch möchte ich über Wege der Organisation und einen Ausweg aus genau diesem „echo chamber“ sprechen. Wie kann Politik im 21. Jahrhundert politisch desillusionierte oder gar vernachlässigte Gesellschaftsgruppen erreichen und somit den vermeintlichen Sieg eines Präsidenten wie Donald Trump (Not My President!) verhindern? Dies mag nun sehr bizarr klingen, angesichts der Gräuel und Folge dieser aktuellen Präsidentschaftswahl, aber auf einem Mikrolevel sollten auch wir – Künstler und Kulturschaffende – uns die Frage stellen, für wen wir in einer hyperkapitalistischen Realität überhaupt Kunstwerke und Ausstellungen produzieren, wen wir damit erreichen wollen und warum? Kann die Kunst heutzutage noch als Sprachrohr für soziale oder politische Anliegen dienen oder sind auch wir Künstler bereits Hersteller von Luxuswaren in marktkonformen Demokratien?

Viele Grüße
James Gregory Atkinson

 

Bianca Baldi, Künstlerin
Guided by the I Ching November 2016

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Hexagram 43: KUAI
BREAKTHROUGH (RESOLUTENESS)

A breakthrough. Do not be
drawn back into bad habits.

The arrival of the hexagram Kuai indicates that a long-awaited change is at hand. A difficulty that has oppressed you over a long period is now about to dissolve. It is important to respond in the proper way.

There is a temptation on obtaining relief to fall into the traps of the ego: pride at having dispersed the trouble, self-righteousness about having triumphed through correctness, anger at one who we think was the source of the problem, or a desire to remain free of all difficulty in the future. None of these responses is appropriate to the situation at hand.

What is needed now is resoluteness: a firm commitment to continuing the battle for good and to the self-examination that makes all good things possible. This is not a time to lapse back into negative mental habits and enjoy the „vacation“ provided by the breakthrough. Do not rest on your laurels, but push forward, deepening your inner strength and your resistance to the influence of inferiors, both in yourself and others. Strengthen those around you by setting an example of self-improvement and self-correction. Great progress and good fortune are available now to one who makes proper use of the opening.

from the I Ching, or Book of Changes: A Guide to Life’s Turning Points, by Brian Browne Walker

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